¿Quiénes son evangélicos?

¿Qué queremos decir con "evangélico"?

En breve

¡Los evangélicos a nivel mundial son personas de fe increíblemente diversas y vibrantes! Están unidos por convicciones espirituales que consideran “no negociables”, al tiempo que reconocen una amplia variedad de expresiones en asuntos no esenciales, como su estilo de adoración.

Los evangélicos enfatizan la importancia de una relación individual y personal con Dios que no está definida por ninguna asociación política, cultural o social, ni se da automáticamente a través de la membresía nominal de una denominación específica.

En cambio, los evangélicos son reconocidos por su alta estima por la Biblia como la Palabra de Dios que guía su vida diaria; la convicción de que la salvación solo se recibe por fe a través de Jesucristo, quien murió en la cruz y resucitó a la vida; que Dios es trino como Padre, Hijo y Espíritu Santo; y algunas otras creencias centrales como se encuentran en la Declaración de Fe de WEA.

Finalmente, los evangélicos quieren compartir las Buenas Nuevas (en griego: evangelion) de Jesucristo con otros, servir a los necesitados y defender a los marginados. Su mandamiento más elevado es amar a Dios y amar a su prójimo como a sí mismos.

“¿Quiénes son los evangélicos?” – una respuesta del Dr. Leon Morris

Un evangélico es un hombre del evangelio, una mujer del evangelio. “Evangélico” deriva de ‘evangel’: “evangelio”. Por definición, un evangélico es alguien preocupado por el evangelio. Esto significa más que eso, él predica el evangelio de vez en cuando. Significa que para él el evangelio de Cristo es central. Es, por supuesto, su mensaje y él lo predica constantemente. Pero es más que un tema de predicación. El evangelio está en el centro de su pensamiento y vida.

El apóstol Pablo les recordó a los corintios el evangelio que les había traído al decirles que es de suma importancia que “Cristo murió por nuestros pecados según las Escrituras” (1 Cor.15: 3). Me parece que todo lo que le importa al evangélico surge de esta proposición básica.

“Cristo murió”. La cruz es el gran acto básico de Dios. “Por nuestros pecados”. Ese es el terco hecho que hizo necesaria la cruz. Señala la verdad de que hay en cada miembro de la raza humana lo que hace al mal más que al bien. Esto ha sido caricaturizado como si los evangélicos estuvieran diciendo que cada miembro de la raza es tan malo como puede ser. Ellos no son. Dicen que ninguno de nosotros es perfecto. Ninguno de nosotros siempre hace lo que en el fondo de su corazón sabe que debe hacer. Ninguno de nosotros está a la altura del estándar de Dios.

Esto evita que el evangélico sea arrastrado por la promesa de cualquier utopía terrenal. Se unirá tan fácilmente como el siguiente en cualquier esquema para el mejoramiento de los demás. Es parte de la elaboración del amor que ve en la cruz que lo hace. En estos días nos estamos dando cuenta de la importancia de esta parte de nuestro deber para con nuestro prójimo de lo que solíamos hacerlo. Eso es todo para el bien. Pero el evangélico no confía en los esfuerzos humanos. El es un pesimista. Él ve que las dictaduras de la izquierda y las dictaduras de la derecha terminan en opresión. Él ve que las democracias con demasiada frecuencia terminan en una burocracia confusa y desalmada. Hará todo lo posible para que cualquier sistema funcione, pero su confianza no está en los sistemas. Cada sistema tiene que trabajar en la materia prima de los pecadores. El evangélico tiene una visión clara de esto. Ese hombre es un pecador que pone un límite firme a su habilidad para hacer el bien.

Y pone fin a la posibilidad de que logre el bien supremo. El hecho de que él sea un pecador significa que no puede lograr su salvación eterna. El pecado deja su huella en la vida aquí y tiene consecuencias para el más allá.

Pero la gran y maravillosa verdad es que “Cristo murió por nuestros pecados”. Lo que era imposible para los hombres, Dios en Cristo lo ha logrado perfectamente. Él ha vencido el pecado ahora y por la eternidad. El evangel es un mensaje sobre una salvación con consecuencias temporales y eternas.

Los evangélicos insisten con las Escrituras en que la expiación es objetiva y también subjetiva. Tiene su efecto en nosotros, pero su efecto no se limita a nuestra experiencia subjetiva. Se han escrito libros enteros sobre la expiación y, sin duda, se seguirán escribiendo hasta que Cristo regrese. Nos ayudan a entender un poco de ese gran acto expiatorio, pero ninguno de ellos lo explica completamente. ¿Cómo pueden ellos? Están escritos por personas pecaminosas, personas que están inmersas en el mal del mundo y están haciendo su propia contribución. No pueden pararse afuera y ver qué se debe hacer al respecto. Pero para los evangélicos lo importante no es nuestra incapacidad para explicarlo. Lo importante es que Cristo murió por nuestros pecados. Lo que sea necesario hacer lo ha hecho. Nada se puede agregar a esa obra divina perfecta.

Por esa razón, el evangélico se verá llamado a protestar de vez en cuando contra los sistemas que afirman ser cristianos pero que intentan agregar a la obra de Cristo, ya sea llamando a los hombres a lograr su salvación por sus buenas obras o por sus liturgias. observancias o por cualquier otra cosa. Cristo, no menos de lo que murió, no menos eso. Todos nuestros shibboleth lamentables se desvanecen ante su amor sacrificial.

Frente a la cruz, puedo responder y volverme a Cristo con fe y amor. O puedo endurecer mi corazón. Responder al amor de Cristo es convertirse en una persona diferente. Todo el conjunto de la vida ha cambiado. Los evangélicos siempre han insistido en la necesidad de la conversión. Esto puede suceder en una experiencia repentina y cegadora (como con Saulo de Tarso). O puede suceder gradualmente (como con Timothy). El tiempo es irrelevante. El giro lo es todo. Y les sucede a todos los que vienen a Cristo. La desesperación evangélica de nadie. El evangélico es optimista.

Es fácil ver la cruz como un magnífico incentivo para la pereza. Cristo ha hecho todo. No puedo hacer nada. Por lo tanto no haré nada. Pero esa no es la forma en que el Nuevo Testamento lo ve. John puede escribir: “Aquí está el amor, no que amamos a Dios (nunca entenderemos el amor si comenzamos desde el extremo humano), sino que él nos amó y envió a su Hijo para ser la propiciación de nuestros pecados”. Luego continúa: “Amados, si Dios nos amó tanto, también debemos amarnos los unos a los otros” (1 Jn. 4: 10-11). Note el verbo de Juan. Deberíamos, ‘debemos’ amarnos los unos a los otros. El amor no es una ocupación para ciudadanos algo sentimentales y sentimentales con disgusto por una acción determinada. Es una demanda hecha a todo el pueblo de Dios como su respuesta a su gran amor y es el amor que se desborda en las actividades para los demás como 1 Corintios 13 deja claro para siempre. El amor es exigente. Cristo no murió, como alguien lo ha dicho, “por la flama del cristianismo respetable”. ¡Fuera con ese tipo de tonterías! Cristo murió por nuestros pecados, murió para dejarlos de lado y convertirnos en personas amorosas.

Nosotros, de la raza humana, conocemos el amor por las personas atractivas, por las personas hermosas, por aquellos que nos aman. El amor de Cristo es para los pecadores (Rom. 5: 8), un amor que aparta el pecado y reprende todo nuestro egoísmo para que el amor se convierta en nuestra fuente principal. Esto significa en primera instancia que amamos a otros creyentes. El evangélico ve a la iglesia, la comunidad amada, como una parte integral del propósito de Dios. Y en segunda instancia, significa amar a los de afuera. Significa ser personas amorosas, porque somos seguidores de Aquel que murió por los pecadores. Significa evangelismo cuando llevamos a los pecadores el mejor regalo que tenemos.

Los evangélicos a veces han sido considerados como intransigentes, personas sin simpatía por aquellos que se desvían de nuestra respetable ortodoxia. ¿Quién puede decir que somos inocentes? “La envidia, el odio, la malicia y toda falta de caridad” son endémicos en la raza humana y tenemos nuestra parte. El arrepentimiento por nuestros pecados pasados ​​y el descubrimiento de formas en que podemos mostrar que la respuesta amorosa que el Nuevo Testamento ve fluir de la cruz es, por lo tanto, una parte auténtica del evangelicalismo.

Pero la cruz habla no solo de amor sino de humildad. Hoy en día se nos dice que “lo pequeño es bello”. Dicho en estos términos, el pensamiento es nuevo. Pero su esencia siempre ha sido parte de la religión evangélica. La cruz condena todo egoísmo. ¿Cómo puede alguien que ha entrado en el significado de la cruz buscar grandes cosas para sí mismo? El evangélico es un servidor del pueblo de Dios, un servidor de la iglesia y un servidor de la comunidad de la que forma parte. Él es alguien que ha escuchado un llamado para tomar su cruz (Lucas 9:23). Su estilo de vida es diferente por lo que la cruz significa para él.

Hay una implicación adicional. El estándar establecido ante él es uno que no puede alcanzar. Él lo sabe. Pero también sabe que en el Día de Pentecostés, el Espíritu Santo descendió sobre la iglesia infantil en la semejanza del fuego purificador y el viento poderoso. “Todavía no era ‘espíritu'”, escribió Juan acerca de la vida de Jesús, “porque Jesús aún no había sido glorificado” (Jn7: 39). Pero cuando Jesús realizó su gran obra, vino el Espíritu. La morada y el poder del Espíritu es una parte integral de la vida cristiana tal como la entiende el evangélico. Él usa palabras como ‘santificación’ y ‘santidad’ que hablan de la necesidad de un estándar que nunca podrá alcanzar por sí mismo, pero que también hablan de lo que el Espíritu hace en el creyente.

“Cristo murió por nuestros pecados según las Escrituras”. La referencia a las Escrituras significa que la muerte de Cristo estuvo en línea con la voluntad del Padre. Un gran propósito divino se desarrolló en la expiación, un propósito revelado en la Biblia.

Los evangélicos siempre han puesto un gran énfasis en el lugar de la Biblia. Esto no ha sido por dogmatismo perverso, sino por una profunda convicción de que es importante para la fe cristiana. Muchas religiones en el mundo son religiones de ideas. Se podría decir que en esos casos lo que importa son las ideas y no las personas que las originaron. Se podría decir que no importa mucho si Gautama Buddha o Muhammed alguna vez vivieron. Lo que importa es que hay ciertas grandes ideas asociadas con sus nombres y que por esas ideas viven millones de nuestros semejantes.

Pero este tipo de razonamiento no se aplica al cristianismo. Es cierto que el cristianismo tiene grandes ideas y no importa mucho quién las haya originado. Pero lo que nos dice Paul es algo diferente. Él está diciendo que algo sucedió. Cristo murió Esto no es simplemente una idea. Es un hecho histórico. El mensaje del evangelio es que una vez que Dios entró en la historia en la persona de Jesucristo. Vino a vivir una vida de servicio humilde y a morir en la cruz del Calvario “por nuestros pecados”.

El cristianismo es una religión histórica de una manera que ninguna otra religión lo es. A menos que tengamos acceso a los hechos, estamos separados de nuestras raíces. Y nuestro acceso es a través de “las Escrituras”. Son los medios que Dios nos ha dado para traernos el evangelio. Así que los evangélicos siempre han recibido con agradecimiento este buen regalo de Dios y lo han considerado de suma importancia que tengamos una Biblia en la que podamos confiar. Señalan la enseñanza expresa de nuestro Señor mismo y la de los apóstoles. Y señalan la necesidad de que los hechos del evangelio sean atestiguados de manera confiable.

Hay otras cosas que los evangélicos sostienen. No estoy dando una lista exhaustiva de convicciones evangélicas. Estoy diciendo que todos provienen del evangelio. Todo el sistema de lo evangélico es la realización del evangelio. Con cualquier error y equivocación, el evangélico intenta revelar las implicaciones de la salvación a través de la cruz y vivir de acuerdo con ella. El hombre o mujer evangélico es, sobre todo, un producto y un portador del evangelio.


Reimpreso con permiso de “Working Together”, la revista de la Alianza Evangélica Australiana, 1998 Número 4.

*Rvdo. El Dr. Leon Morris fue miembro fundador y ex presidente de la Alianza Evangélica de Victoria. Ex director de Ridley College, Melbourne, es un erudito del Nuevo Testamento de renombre internacional y ha tenido un ministerio muy fructífero en todo el mundo, como orador, teólogo y autor de cincuenta y un libros, de los cuales están en circulación casi dos millones de copias.