Qui sont les évangéliques

Qu'entendons-nous par «évangélique»?

En bref

Les évangéliques du monde entier sont des gens de foi incroyablement diversifiés et dynamiques! Ils sont liés par des convictions spirituelles qu’ils considèrent comme «non négociables», tout en reconnaissant une grande variété d’expressions dans des domaines non essentiels, tels que leur style de culte.

Les évangéliques soulignent l’importance d’une relation individuelle et personnelle avec Dieu qui n’est définie par aucune association politique, culturelle ou sociale, ni donnée automatiquement par l’adhésion nominale à une dénomination spécifique.

Au lieu de cela, les évangéliques sont reconnus par leur haute estime pour la Bible comme la Parole de Dieu qui guide leur vie quotidienne; la conviction que le salut n’est reçu que par la foi par Jésus-Christ mort sur la croix et ressuscité; que Dieu est trinitaire en tant que Père, Fils et Saint-Esprit; et quelques autres croyances fondamentales que l’on trouve dans la déclaration de foi de l’AEM.

Enfin, les évangéliques veulent partager la Bonne Nouvelle (en grec: évangélisation) de Jésus-Christ avec les autres, servir ceux qui sont dans le besoin et parler au nom des marginalisés. Leur commandement le plus élevé est d’aimer Dieu et d’aimer leur prochain comme eux-mêmes.

“Qui sont les évangéliques?” – une réponse du Dr Leon Morris

Un évangélique est un homme évangélique, une femme évangélique. «Évangélique» dérive de «évangile»: «évangile». Par définition, un évangélique est quelqu’un qui se préoccupe de l’Évangile. Cela signifie plus que de prêcher l’évangile de temps en temps. Cela signifie que pour lui, l’Évangile du Christ est central. C’est, bien sûr, son message et il le prêche, constamment. Mais c’est plus qu’un sujet de prédication. L’évangile est au centre de sa pensée et de sa vie.

L’apôtre Paul a rappelé aux Corinthiens l’Évangile qu’il leur avait apporté en disant qu’il est de la première importance que “Christ soit mort pour nos péchés selon les Écritures” (1 Cor.15: 3). Il me semble que tout ce qui compte pour l’évangélique découle de cette proposition de base.

“Christ est mort.” La croix est le grand acte fondamental de Dieu. “Pour nos péchés.” C’est le fait obstiné qui a rendu la croix nécessaire. Cela montre la vérité qu’il y a cela dans chaque membre de la race humaine qui fait le mal plutôt que le bien. Cela a été caricaturé comme si les évangéliques disaient que chaque membre de la race est aussi mauvais qu’il peut l’être. Ils ne sont pas. Ils disent qu’aucun de nous n’est parfait. Aucun de nous ne fait toujours ce qu’il doit faire au fond de son cœur. Aucun de nous ne répond aux normes de Dieu.

Cela empêche l’évangélique d’être emporté par la promesse de toute utopie terrestre. Il se joindra aussi volontiers que le suivant à tout plan pour le bien des autres. Cela fait partie du travail de l’amour qu’il voit sur la croix qu’il fait ainsi. Ces jours-ci, nous réalisons plus que jamais l’importance de cette partie de notre devoir envers notre prochain. C’est tout bon. Mais l’évangélique ne fait pas confiance aux efforts humains. C’est un pessimiste. Il voit que les dictatures de gauche et les dictatures de droite finissent dans l’oppression. Il voit que les démocraties se retrouvent trop souvent dans une bureaucratie confuse et sans âme. Il fera de son mieux pour faire fonctionner n’importe quel système, mais sa confiance n’est pas dans les systèmes. Chaque système doit travailler sur la matière première des pécheurs. L’évangélique est clairvoyant à ce sujet. Cet homme est un pécheur met une limite ferme à sa capacité de faire le bien.

Et cela met fin à la possibilité qu’il atteigne le bien ultime. Le fait qu’il soit pécheur signifie qu’il ne peut pas accomplir son salut éternel. Le péché laisse ici sa marque sur la vie et a des conséquences sur l’au-delà.

Mais la grande et merveilleuse vérité est que “Christ est mort pour nos péchés”. Ce qui était impossible pour les hommes Dieu en Christ a parfaitement accompli. Il a vaincu le péché maintenant et pour l’éternité. L’évangile est un message sur un salut aux conséquences temporelles et éternelles.

Les évangéliques insistent avec l’Écriture que l’expiation est à la fois objective et subjective. Il a son effet sur nous, mais son effet ne se limite pas à notre expérience subjective. Des livres entiers ont été écrits sur l’expiation et ils continueront sans aucun doute à être écrits jusqu’à ce que le Christ revienne. Ils nous aident à comprendre un peu ce grand acte d’expiation, mais aucun d’eux ne l’explique pleinement. Comment peuvent-ils? Ils sont écrits par des gens pécheurs, des gens qui sont eux-mêmes plongés dans le mal du monde et y apportent leur propre contribution. Ils ne peuvent pas rester à l’extérieur et voir ce qui doit être fait à ce sujet. Mais pour l’évangélique, la chose importante n’est pas notre incapacité à l’expliquer. La chose importante est que Christ est mort pour nos péchés. Tout ce qui devait être fait, Il l’a fait. Rien ne peut être ajouté à cette œuvre divine parfaite.

Pour cette raison, l’évangélique se verra appelé à protester de temps en temps contre des systèmes qui se disent chrétiens mais qui tentent d’ajouter à l’œuvre du Christ, que ce soit en appelant les hommes à accomplir leur salut par leurs bonnes actions ou par leur liturgie. observances ou par toute autre chose. Christ, pas moins qu’il n’est mort, rien de moins. Tous nos shibboleth minables disparaissent devant Son amour sacrificiel.

Face à la croix, je peux répondre et me tourner vers le Christ dans la foi et l’amour. Ou je peux endurcir mon cœur. Répondre à l’amour du Christ, c’est devenir une personne différente. L’ensemble de la vie est changé. Les évangéliques ont toujours insisté sur la nécessité de la conversion. Cela peut se produire dans une expérience soudaine et aveuglante (comme avec Saul of Tarsus). Ou cela peut se produire progressivement (comme avec Timothy). Le temps est sans importance. Le tournage est tout. Et cela arrive à tous ceux qui viennent à Christ. Le désespoir évangélique de personne. L’évangélique est optimiste.

Il est facile de voir la croix comme une magnifique incitation à la paresse. Le Christ a tout fait. Je ne peux rien faire. Je ne ferai donc rien. Mais ce n’est pas ainsi que le Nouveau Testament le voit. Jean peut écrire: “Ici est l’amour, non pas que nous aimions Dieu (nous ne comprendrons jamais l’amour si nous partons de la fin humaine), mais qu’il nous a aimés et a envoyé son Fils pour être la propitiation de nos péchés.” Puis il poursuit: “Bien-aimés, si Dieu nous a ainsi aimés, nous devons nous aimer les uns les autres” (1 Jn 4, 10-11). Remarquez le verbe de John. Nous devons, nous le devons, nous aimer les uns les autres. L’amour n’est pas une occupation pour des citoyens quelque peu stupides et sentimentaux avec un dégoût pour une action déterminée. C’est une demande faite à tout le peuple de Dieu comme réponse à son grand amour et c’est l’amour qui déborde d’activités pour les autres comme 1 Corinthiens 13 le montre clairement pour toujours. L’amour est exigeant. Le Christ n’est pas mort, comme quelqu’un l’a dit, “pour le flim-flam d’un christianisme respectable”. Loin de ce genre de bêtises! Christ est mort pour nos péchés, est mort pour les ranger afin que nous devenions des gens aimants.

Nous, de la race humaine, connaissons un amour pour les gens attirants, pour les belles personnes, pour ceux qui nous aiment. L’amour du Christ est pour les pécheurs (Rom. 5: 8), un amour qui repousse le péché et réprimande tout notre égocentrisme afin que l’amour devienne notre ressort. Cela signifie en premier lieu que nous aimons les autres croyants. L’évangélique voit l’église, la communauté bien-aimée, comme partie intégrante du dessein de Dieu. Et dans le deuxième cas, cela signifie aimer ceux qui sont à l’extérieur. Cela signifie être des gens aimants, car nous sommes les disciples de Celui qui est mort pour les pécheurs. Cela signifie l’évangélisation lorsque nous apportons aux pécheurs le meilleur cadeau que nous ayons.

Les évangéliques ont parfois été considérés comme des partisans de la ligne dure, des gens sans sympathie pour ceux qui s’écartent par une largeur de cheveux de notre respectable orthodoxie. Qui peut dire que nous sommes innocents? «L’envie, la haine, la méchanceté et tout ce qui n’est pas charitable» sont endémiques dans la race humaine et nous avons notre part. Le repentir pour nos péchés passés et la découverte des moyens par lesquels nous pouvons montrer que la réponse aimante que le Nouveau Testament considère comme découlant de la croix est donc une partie authentique de l’évangélisme.

Mais la croix ne parle pas seulement d’amour mais de bassesse. De nos jours, on nous dit que “petit est beau”. En ces termes, la pensée est nouvelle. Mais son essence a toujours fait partie de la religion évangélique. La croix condamne tout égoïste. Comment quelqu’un qui est entré dans le sens de la croix peut-il chercher de grandes choses pour lui-même? L’évangélique est un serviteur du peuple de Dieu, un serviteur de l’église et un serviteur de la communauté dont il fait partie. Il est celui qui a entendu un appel à prendre sa croix (Luc 9:23). Son style de vie est différent en raison de ce que la croix signifie pour lui.

Il y a une autre implication. Le standard qui lui est proposé est celui qu’il ne peut atteindre. Il le sait. Mais il sait aussi que le jour de la Pentecôte, le Saint-Esprit est descendu sur l’église naissante à l’image d’un feu purificateur et d’un vent puissant. «Ce n’était pas encore« l’esprit »», écrivait Jean au sujet de la vie de Jésus, «parce que Jésus n’était pas encore glorifié» (Jn 7, 39). Mais quand Jésus a accompli sa grande œuvre, l’Esprit est venu. Le séjour et l’autonomisation de l’Esprit font partie intégrante de la vie chrétienne telle que l’évangélique la comprend. Il utilise des mots comme «sanctification» et «sainteté» qui parlent de la nécessité d’une norme qu’il ne pourra jamais atteindre pour lui-même mais qui parlent également de ce que fait l’Esprit chez le croyant.

“Christ est mort pour nos péchés selon les Écritures.” La référence aux Écritures signifie que la mort de Christ était conforme à la volonté du Père. Un grand dessein divin a été élaboré dans l’expiation, un objectif révélé dans la Bible.

Les évangéliques ont toujours mis l’accent sur la place de la Bible. Cela ne vient pas d’un dogmatisme pervers, mais d’une conviction profonde qu’il est important pour la foi chrétienne. De nombreuses religions dans le monde sont des religions d’idées. On pourrait dire que dans ces cas, ce sont les idées et non les personnes qui les ont créées qui importent. On pourrait dire qu’il importe peu que Bouddha Gautama ou Mahomet aient jamais vécu. Ce qui importe, c’est qu’il y a certaines grandes idées associées à leurs noms et que par ces idées vivent des millions de nos semblables.

Mais ce genre de raisonnement ne s’applique pas au christianisme. Il est vrai que le christianisme a de grandes idées et peu importe leur origine. Mais ce que Paul nous dit est quelque chose de différent. Il dit que quelque chose s’est produit. Christ est mort. Ce n’est pas simplement une idée. C’est un fait historique. Le message évangélique est qu’une fois que Dieu est entré dans l’histoire en la personne de Jésus-Christ. Il est venu vivre une vie de service modeste et mourir sur la croix du Calvaire “pour nos péchés”.

Le christianisme est une religion historique d’une manière qu’aucune autre religion n’est. À moins d’avoir accès aux faits, nous sommes coupés de nos racines. Et notre accès se fait par «les Écritures». Ils sont les moyens que Dieu nous a donnés pour nous apporter l’évangile. Ainsi, les évangéliques ont toujours reçu avec reconnaissance ce bon don de Dieu et l’ont considéré comme de la plus haute importance que nous ayons une Bible sur laquelle nous pouvons compter. Ils désignent l’enseignement exprès de notre Seigneur lui-même et celui des apôtres. Et ils soulignent la nécessité que les faits de l’Évangile soient attestés de manière fiable.

Il y a d’autres choses que les évangéliques détiennent. Je ne donne pas une liste exhaustive des convictions évangéliques. Je dis qu’ils proviennent tous de l’évangile. L’ensemble du système de l’évangélique est le fonctionnement de l’évangile. Avec toutes les erreurs et les erreurs, l’évangélique essaie de dévoiler les implications du salut à travers la croix et de vivre par elles. L’homme ou la femme évangélique est avant tout un produit et un porteur de l’Évangile.


Reproduit avec la permission de “Working Together”, le magazine de l’Australian Evangelical Alliance, 1998 numéro 4.

*Tour. Le Dr Leon Morris était membre fondateur et ancien président de l’Alliance évangélique de Victoria. Ancien directeur du Ridley College de Melbourne, il est un universitaire du Nouveau Testament de renommée internationale et a exercé un ministère très fructueux dans le monde entier, en tant que conférencier, théologien et auteur de cinquante et un livres, dont près de deux millions d’exemplaires sont en circulation.