Cuban and Algerian Governments Prevent Evangelical Leaders from Participating in WEA General Assembly

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Jakarta, Indonesia / Deerfield, IL – November 12, 2019
As the World Evangelical Alliance (WEA) gathered its global constituency of over 130 regional and national Alliances and more than one hundred evangelical ministries and organizations for its General Assembly (GA) in Jakarta, Indonesia, both the Cuban and Algerian governments increased pressure on evangelical churches and leaders directly or indirectly preventing their delegations from leaving their respective countries. The WEA and all its members who gathered in Indonesia stand in solidarity with these leaders and call on the Cuban and Algerian governments to cease their crack-down on evangelical believers and grant them full recognition and protection.
“It was to our great disappointment when we learned from our national Alliance leaders in Cuba and Algeria that they will not be able to be with us for this important and long-anticipated gathering. They are part of our global family of more than 600 million evangelicals and both Alliances are full members of the WEA whom we recognize as representative bodies for evangelicals in their countries,” said Bp Efraim Tendero, Secretary General of the WEA. “For the governments to place short-noticed travel restrictions or forcefully closing churches and interrogating our leaders is not only unacceptable, it is outrageous.”
Cuban government refusing to grant recognition to Alliance of Evangelical Churches in Cuba
A Cuban leader who was outside the country at the time the unexpected travel restrictions were imposed by the government could fortunately join the WEA GA and share in detail about the situation in Cuba. He serves as part of the leadership of the recently formed Alianza de Iglesias Evangélicas de Cuba (Alliance of Evangelical Churches in Cuba, AIEC) that brings together more than one million evangelical believers – constituting some 10% of the population – from denominations, such as Methodist, Pentecostal and others in the communist-governed country. Ever since the formation of the Alliance in Cuba last year, the government has refused to recognize it as a representative body and instead increased its pressure on the leadership with intimidation, interrogation and imprisonment.
The Cuban leader shared how churches in their nation belong to three different groups: the recognized and protected churches that existed before the communist revolution; secondly the repressed churches that are discriminated against by way of regular interrogation of pastors and church leaders, including occasional imprisonment; and finally the persecuted churches that are considered illegal and are actively cracked down upon by the government. The majority of evangelical churches belong to the second group who – despite some of their histories going back hundreds of years and their belonging to the worldwide family of WEA since its formation in 1846 – are considered new religious groups and are refused recognition. It is also illegal to found new churches but nevertheless, the Church has seen significant growth in recent time.
“After years of attempting to bring evangelicals together amid strong interference from the government that sought to prevent denominational leaders from meeting with each other, more than twenty leaders eventually got together to form the Alliance of Evangelical Churches in Cuba,” the Cuban leader shared. “But repeated requests to get government recognition in following months fell on deaf ears because the government is afraid of our influence as a body that represents such a large constituency.”
“We call on the Cuban government to grant full recognition to the Alliance of Evangelical Churches in Cuba, cease to harass and discriminate against its leaders and churches and acknowledge the positive influence that evangelicals have on Cuban society in their neighborhoods,” Bp Tendero stated. “And I call on Christians worldwide to stand in prayer and solidarity with our brothers and sisters in Christ in Cuba. They have been suffering for their faith but have held on and selflessly served God and their neighbors in the face of discrimination and persecution. May their prayers for relief and recognition be heard.”
Continuing forced church closures and interrogation of evangelical leaders in Algeria
While the government of Algeria has not directly prevented the Algerian delegation to the WEA GA from leaving the country, their continuing pressure on evangelicals especially by forcefully closing down churches effectively made their participation untenable. Just last month, they closed down the churches of the President and of the General Secretary of the Église Protestante d’Algérie (Protestant Churches of Algeria, EPA), WEA’s national member body in what has been part of an open and direct targeting by the authorities. These two churches were also the largest in the country.
In recent time, the government has used an ordinance regulating non-Muslim faith groups to require minority-faith places of worship to apply for a special license that would allow them to operate. Non-licensed places of worship are subject to forced closure by government at any moment, and authorities have used this ordinance to close down twelve evangelical churches over the course of the past months. What is not acknowledge, however, is that all these places of worship had applied for such a license but since the ordinance’s introduction in 2006, not a single license was issued by the government. The authorities have also refused to fully recognize the EPA as representative body of evangelicals in Algeria.
“We reiterate our call to the Algerian government to grant religious freedom to people of all faiths, suspend the flawed ordinance on non-Muslim places of worship and allow the closed churches to reopen,” said Bp Tendero. “We stand with our Algerian brothers and sisters in Christ and consider them an integral part of our global family of evangelicals who we missed in Indonesia. We pray that they will be given the right to freely exercise their faith and contribute positively to society without fear.”
 
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Over two billion Christians in the world today are represented by three world church bodies. The World Evangelical Alliance (WEA) is one of those, serving more than 600 million evangelicals. Launched in 1846 to unite evangelicals worldwide, the WEA continues to be a dynamic movement with 7 regional and 129 national Evangelical Alliances, and over 150 member organizations. WEA’s mission is to foster unity in Christ, strengthening identity, voice, and platform for Gospel witness and discipleship. For more information, e-mail [email protected] or go to Worldea.org.]]>







Mientras en Yakarta, Indonesia, se desarrolla la Asamblea General de la Alianza Evangélica Mundial (AEM), con la presencia de las más de 130 alianzas nacionales y regionales, y los más de 100 ministerios y organizaciones evangélicas de todo el mundo que la componen, los gobiernos de Cuba y Algeria incrementaron la presión sobre las iglesias y los líderes evangélicos de sus respectivos países, impidiendo así, de forma directa o indirecta, que sus delegaciones pudieran viajar para asistir a la Asamblea. La AEM y todos sus miembros reunidos en Indonesia manifiestan su solidaridad con estos líderes y hacen un llamado a los gobiernos de Cuba y Algeria para que cesen las medidas restrictivas contra los creyentes evangélicos y les otorguen pleno reconocimiento y protección.  “Fue una gran decepción enterarnos de que los líderes de las alianzas nacionales de Cuba y Algeria no podrán estar con nosotros en esta reunión tan importante y largamente esperada. Ellos son parte de nuestra familia mundial de más de 600 millones de evangélicos, y ambas alianzas son miembros plenos de la AEM, a las que reconocemos como organizaciones representativas de los evangélicos en sus países”, dijo el obispo Efraim Tendero, Secretario General de la AEM. “Que un gobierno imponga restricciones a los viajes con tan escasa anticipación o cierre iglesias por la fuerza y someta a interrogatorios a sus líderes no solo es inaceptable, es intolerable”. El gobierno cubano se niega a reconocer a la Alianza de Iglesias Evangélicas de Cuba Un líder cubano que estaba fuera del país en el momento en que el gobierno impuso las inesperadas restricciones a los viajes pudo, afortunadamente, sumarse a la Asamblea General de la AEM y explicar en detalle la situación en Cuba. Se trata de un integrante del liderazgo de la recientemente formada Alianza de Iglesias Evangélicas de Cuba, que reúne a más de un millón de creyentes evangélicos (aproximadamente un 10% de la población), de denominaciones como metodistas, pentecostales y otras, en el país comunista. Desde la formación de la Alianza en Cuba, el año pasado, el gobierno se ha negado a reconocerla como cuerpo representativo; por el contrario, ha aumentado la presión sobre sus líderes con intimidación, interrogatorios y encarcelaciones. El líder cubano explicó que, en su país, las iglesias se dividen en tres grupos diferentes: las iglesias reconocidas y protegidas, que existían antes de la revolución comunista; segundo, las iglesias reprimidas, que sufren discriminación, cuyos pastores y líderes son sometidos a interrogatorios y, en algunos casos, han sido encarcelados; y finalmente, las iglesias perseguidas, que son consideradas ilegales y son activamente castigadas por el gobierno. La mayoría de las iglesias evangélicas pertenecen al segundo grupo, que –a pesar de que, en algunos casos, su historia se remonta a siglos atrás, y de que pertenecen a la AEM desde la formación de esta en 1846 – son consideradas “nuevos grupos religiosos” y se les niega el reconocimiento. También es ilegal fundar nuevas congregaciones, no obstante lo cual, la iglesia ha experimentado un crecimiento significativo en el último tiempo. “Después de años de esfuerzos por reunir a los evangélicos en medio de fuertes interferencias por parte del gobierno, que intenta evitar que los líderes denominacionales se reúnan, más de veinte líderes finalmente se unieron para formar la Alianza de Iglesias Evangélicas de Cuba”, comentó el líder cubano. “Pero las repetidas solicitudes de ser reconocida por el gobierno presentadas en los meses subsiguientes cayeron en oídos sordos, porque el gobierno teme a nuestra influencia como organismo que representa a una población tan numerosa”. “Hacemos un llamado al gobierno cubano, para que otorgue pleno reconocimiento a la Alianza de Iglesias Evangélicas de Cuba, que cese el hostigamiento y la discriminación contra sus líderes e iglesias, y se reconozca la influencia positiva que los evangélicos tienen sobre la sociedad cubana y en sus vecindarios”, expresó el obispo Tendero. “Y hago un llamado a los cristianos de todo el mundo, para que apoyemos a nuestros hermanos en Cristo en Cuba, en oración y solidaridad. Aunque sufren por su fe, se han mantenido firmes, y con profunda generosidad sirven a Dios y a su prójimo en medio de la discriminación y la persecución. Que sus oraciones por alivio y reconocimiento sean oídas”. Continúan los cierres forzosos de iglesias y los interrogatorios de líderes evangélicos en Argelia Si bien el gobierno de Argelia no ha impedido directamente que la delegación argelina a la Asamblea General de la AEM salga del país, su continua presión sobre los evangélicos, especialmente cerrando iglesias por la fuerza, hizo que su participación fuera insostenible. Tan solo el mes pasado, cerraron las iglesias del presidente y del secretario general de Église Protestant d’Algérie (Iglesias Protestantes de Argelia, EPA), el organismo nacional miembro de la AEM, en lo que ha sido parte de un ataque abierto y directo de las autoridades. Estas dos iglesias también eran las más grandes del país. En los últimos tiempos, el gobierno ha utilizado una ordenanza que regula los grupos religiosos no musulmanes que exige que los lugares de culto de minorías religiosas soliciten una licencia especial que les permita operar. Los lugares de culto no autorizados están sujetos a un cierre forzado por parte del gobierno en cualquier momento, y las autoridades han utilizado esta ordenanza para cerrar doce iglesias evangélicas en el transcurso de los últimos meses. Sin embargo, lo que no se reconoce es que todos estos lugares de culto habían solicitado dicha licencia, pero desde la introducción de la ordenanza en 2006, el gobierno no emitió una sola licencia. Las autoridades también se han negado a reconocer plenamente a la EPA como cuerpo representativo de los evangélicos en Argelia. “Reiteramos nuestro llamamiento al gobierno argelino para que otorgue libertad religiosa a las personas de todas las religiones, suspenda la ordenanza viciada sobre los lugares de culto no musulmanes y permita que las iglesias cerradas se reabran”, dijo el obispo Tendero. “Estamos con nuestros hermanos y hermanas argelinos en Cristo y los consideramos una parte integral de nuestra familia global de evangélicos que extrañamos en Indonesia. Oramos para que se les otorgue el derecho de ejercer libremente su fe y contribuir positivamente a la sociedad sin temor”. Relacionado:

  ###   CONTACTO CON LOS MEDIOS: [email protected] +1 212.233.3046 Más de dos mil millones de cristianos en el mundo actual están representados por tres cuerpos eclesiales mundiales. La Alianza Evangélica Mundial (AEM) es una de ellas, que sirve a más de 600 millones de evangélicos. Creada en 1846 para unir a los evangélicos de todo el mundo, la AEM continúa siendo un movimiento dinámico con 7 alianzas evangélicas regionales y 129 nacionales, y más de 150 organizaciones miembros. La misión de la AEM es fomentar la unidad en Cristo, fortaleciendo la identidad, la voz y la plataforma para el testimonio y el discipulado del Evangelio. Para obtener más información, envíe un correo electrónico a [email protected] o visite Worldea.org.]]>







Alors que l’Alliance évangélique mondiale (AEM) réunissait ses affiliés à l’échelle mondiale, avec plus de 130 Alliances régionales et nationales et de plus de 100 ministères et organisations évangéliques pour son Assemblée générale (AG) à Jakarta, en Indonésie, les gouvernements cubain et algérien exerçaient une pression accrue sur les Églises évangéliques et leurs dirigeants, les empêchant directement ou indirectement de quitter leurs pays respectifs, eux et leurs délégations. L’AEM et tous ses membres qui se sont réunis en Indonésie affirment leur solidarité à l’égard de ces dirigeants et appellent les gouvernements cubain et algérien à cesser de sévir contre les chrétiens évangéliques et de leur accorder une pleine reconnaissance et protection. « Nous avons été très déçus d’apprendre, de nos dirigeants de l’Alliance nationale à Cuba et en Algérie, qu’ils ne seraient pas en mesure de se joindre à nous pour cette réunion importante et attendue depuis longtemps. Ils font partie de notre famille mondiale de plus de 600 millions d’évangéliques et ces deux Alliances sont des membres à part entière de l’AEM, que nous reconnaissons en tant qu’organes représentatifs des évangéliques de leur pays », a déclaré Mgr Efraim Tendero, Secrétaire général de l’AEM. « Il est non seulement inacceptable, mais scandaleux, que les gouvernements imposent des restrictions de déplacement à la dernière minute, ou ferment de force des églises et interrogent nos leaders. » Le gouvernement cubain refuse de reconnaître l’Alliance des Églises évangéliques de Cuba Un dirigeant cubain qui se trouvait en dehors du pays au moment où le gouvernement a imposé des restrictions imprévues de déplacement a heureusement pu rejoindre l’AG de l’AEM, et partager des informations détaillées sur la situation à Cuba. Il fait partie de la direction de l’AIEC (l’Alliance des Églises évangéliques de Cuba), récemment formée, qui regroupe plus d’un million de fidèles évangéliques – soit environ 10% de la population – de différentes dénominations telles que les méthodistes, les pentecôtistes et autres dans ce pays au gouvernement communiste. Depuis la formation de l’Alliance à Cuba l’année dernière, le gouvernement a refusé de la reconnaître en tant qu’organe représentatif et a au contraire accru sa pression sur les dirigeants par des actes d’intimidation, des interrogatoires et des peines de prison. Le dirigeant cubain a expliqué comment les Églises de son pays appartiennent à trois groupes différents : les Églises reconnues et protégées qui existaient avant la révolution communiste, les Églises opprimées qui font l’objet de discriminations par le biais d’interrogatoires réguliers des pasteurs et des responsables, y compris des emprisonnements occasionnels; et enfin les Églises persécutées considérées comme illégales et activement réprimées par le gouvernement. La majorité des Églises évangéliques appartiennent au deuxième groupe qui, malgré une histoire qui remonte plusieurs siècles en arrière pour certaines et leur affiliation à la famille mondiale de l’AEM depuis sa formation en 1846, est considéré comme un nouveau groupe religieux et se voit refuser la reconnaissance officielle. Il est également illégal de fonder de nouvelles églises, mais néanmoins, l’Église dans son ensemble a connu une croissance importante ces dernières années. « Après des années de tentatives de rapprochement entre évangéliques et malgré une forte ingérence du gouvernement dans le but d’empêcher les dirigeants des dénominations chrétiennes de se rencontrer, plus de vingt leaders se sont finalement réunis pour former l’Alliance des Églises évangéliques de Cuba », a déclaré le représentant cubain. « Mais les demandes répétées pour obtenir la reconnaissance du gouvernement au cours des mois qui ont suivi sont restées sans effet, car le gouvernement craint notre influence en tant qu’organisme représentant un si grand nombre d’électeurs. » « Nous appelons le gouvernement cubain à reconnaître pleinement l’Alliance des Églises évangéliques de Cuba, à cesser de harceler ses dirigeants et ses Églises et de discriminer contre eux, et à reconnaître l’influence positive des évangéliques sur la société cubaine dans leurs quartiers », a déclaré Mgr Tendero. « Et j’appelle les chrétiens du monde entier à se tenir dans la prière et la solidarité avec nos frères et sœurs en Christ à Cuba. Ils ont souffert pour leur foi mais ont tenu bon et ont servi de façon désintéressée Dieu et leurs voisins, face à la discrimination et à la persécution. Que leurs prières pour le soulagement et la reconnaissance soient entendues. » Fermeture forcée d’églises et interrogatoires de responsables évangéliques en Algérie Bien que le gouvernement algérien n’ait pas directement empêché la délégation algérienne de se rendre à l’Assemblée générale de l’AEM et de quitter leur pays, la pression constante exercée sur les évangéliques, en particulier en fermant de force les églises, a rendu leur participation intenable. Le mois dernier, ils ont fermé les églises du Président et du Secrétaire général de l’Église protestante d’Algérie (EPA), l’organe national membre de l’AEM dans le cadre d’un ciblage ouvert et direct par les autorités. Ces deux Églises étaient aussi les plus grandes du pays. Récemment, le gouvernement a utilisé une ordonnance réglementant les groupes confessionnels non-musulmans pour exiger que les lieux de culte appartenant à des minorités religieuses demandent une licence spéciale leur permettant de fonctionner. Les lieux de culte non agréés sont soumis à une fermeture forcée par le gouvernement à tout moment, et les autorités ont utilisé cette ordonnance pour fermer douze églises évangéliques au cours des derniers mois. Ce qui n’est pas reconnu, cependant, c’est que tous ces lieux de culte ont bien demandé cette licence, mais depuis l’introduction de l’ordonnance en 2006, aucun permis n’a été délivré par le gouvernement. Les autorités ont également refusé de reconnaître pleinement l’APE en tant qu’organe représentatif des évangéliques en Algérie. « Nous réitérons notre appel au gouvernement algérien pour lui demander d’accorder la liberté religieuse aux personnes de toutes les confessions, de suspendre l’ordonnance défaillante sur les lieux de culte non-musulmans et de permettre aux églises fermées de rouvrir, » a déclaré Mgr Tendero. « Nous nous tenons aux côtés de nos frères et sœurs algériens en Christ et les considérons comme faisant partie intégrante de notre famille mondiale d’évangéliques ; ils nous ont manqué en Indonésie. Nous prions pour qu’ils aient le droit d’exercer librement leur foi et puisse ainsi contribuer de manière positive à la société sans crainte ». Textes connexes :   ###   CONTACT MEDIA: [email protected] +1 212.233.3046   Plus de deux milliards de chrétiens dans le monde sont représentés par trois structures fédératives ecclésiales à l’échelle mondiale. L’Alliance évangélique mondiale (AEM) est l’une d’elles, et représente plus de 600 millions d’évangéliques. Lancée en 1846 pour unir les évangéliques du monde entier, l’AEM continue d’être un mouvement dynamique avec 7 Alliances évangéliques régionales et 129 Alliances nationales et plus de 150 organisations membres. La mission de l’AEM est de promouvoir l’unité en Christ, en renforçant l’identité, la voix et la plate-forme du témoignage évangélique et de la vie de disciple. Pour plus d’informations, envoyez un courrier électronique à l’adresse suivante: [email protected] ou visitez Worldea.org.]]>